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Tags: Abdullah Al-Thani; Málaga CF; Paris Saint Germain; Tamim Al-Thani

Columnistas Invitados:
Diego Alejandro Parra - @DiegoParra117 - da.parra12@uniandes.edu.co
Juan Pablo Gómez - jp.gomez11@uniandes.edu.co
(Trabajo para el Curso Fútbol, Economía y Sociedad – Universidad de Los Andes – Bogotá)

En junio de 2010, Abdullah Al-Thani desembolsó 36 millones de euros para adquirir el Málaga CF. Paralelamente, en 2011 la Autoridad de Inversiones de Qatar en cabeza de Tamim Al-Thani –primo de Abdullah–, compró el 70% del Paris Saint Germain (PSG). El Málaga clasificó por primera vez a la Champions League en la temporada 2011-12; mientras que en la temporada 2012-13, el PSG fue campeón de la Ligue 1 de Francia. Desde entonces, ambos equipos tomaron un rumbo distinto. El PSG continúa realizando gastos exorbitantes para consolidarse como uno de los mejores equipos del mundo, pero el Málaga abandonó esta política de gastos. ¿Qué explica este contraste? A continuación se justificará que, mientras que el proyecto del Málaga estuvo motivado por el reconocimiento alrededor de Abdullah, el proyecto del PSG trasciende más allá de la figura de Tamim. Allí el proyecto está pensado de forma global, empleado como herramienta geopolítica para mostrar el dominio económico qatarí.

Los Al-Thani son la familia más poderosa de Qatar y han gobernado desde 1850. Su nombre deriva de Thani Bin Mohamed, quien gobernó durante el siglo XIX. Su hijo, Mohamed Bin Thani, lideró el asentamiento de los Al-Thani en Doha y fue el primer emir. Tuvo seis hijos (Jassim, Eid, Fahad, Ahmed, Jabr y Thamir) y dos hijas cuyos nombres son desconocidos. Jassim, hijo mayor, heredó de su padre su posición como emir y desde entonces la dinastía ha conservado el poder durante más de 150 años. Tamim Al-Thani, al ser descendiente de Jassim, es actualmente emir y el principal líder del país. En contraste, Abdullah Al-Thani es descendiente de Ahmed y por lo tanto jerárquicamente tiene menos relevancia.

Tabla 1. Árbol genealógico de la familia Al-Thani

Fuente: Gulf (2017)En este contexto cobra importancia la labor de Tamim Al-Thani al frente del PSG. Como máximo representante de Qatar, el club le ha ofrecido la posibilidad de limpiar la imagen qatarí frente a acusaciones de financiar el terrorismo. En efecto, diferentes Estados de la región – Emiratos Árabes, Arabia Saudita y Bahréin – anunciaron en junio de 2017 un embargo diplomático a Qatar, acusándolo de apoyar milicias israelís (Westall, 2017). Sin embargo, las grandes inversiones en el club parisino han desviado la atención de estos señalamientos. Por ejemplo, a propósito del fichaje de Neymar el pasado verano, Mathieu Guidère sugiere que: “el fichaje de Neymar al PSG ha servido para desplegar una estrategia de comunicación que oculta a largo plazo el debate sobre cualquier otra cuestión, entre ellas la del apoyo al terrorismo” (El Tiempo, 2017). Asimismo, según Andreas Krieg: “hace días que nadie habla de la imagen negativa, sólo se habla del traspaso de Neymar. En Occidente, la idea del deporte supera lo demás” (El Tiempo, 2017).

Debe tenerse en cuenta que Paris ha sido una de las ciudades más afectadas en Europa por atentados terroristas. En enero de 2015 los hermanos Kouachi asaltaron la redacción de Charlie Hebdo, donde fallecieron 12 personas. Diez meses más tarde murieron 130 personas en varios tiroteos cuya autoría fue atribuida al Estado Islámico (Naegelen, 2017). Así, el fútbol ha permitido contrarrestar la campaña de desprestigio a Qatar y ha posibilitado mostrar su poderío. De hecho, lejos de buscar el prestigio personal, Al-Thani se asoció con Nasser Al Khelaifi para que este fuera la imagen del proyecto: ocupa el cargo de presidente, asiste al palco en cada partido y es quien aparece en los principales medios de comunicación.

En cuanto a Abdullah Al-Thani, con menor jerarquía en la familia real y sin ser una figura relevante; el Málaga, a diferencia del PSG, no busca ser exponente de la imagen qatarí. Por el contrario, pretende consolidar el prestigio del jeque. En 2010 Al-Thani negoció la ampliación del Puerto de la Bajadilla, en Marbella. Consistía en una inversión de 400 millones de euros para construir un complejo portuario, un hotel de lujo y un centro comercial (Economista, 2017). Para ello el jeque no solo requería respaldo financiero, también necesitaba el reconocimiento público, que se facilitaría a través del Málaga. Efectivamente, el éxito deportivo del equipo aumentaba su popularidad y facilitaba los negocios en Marbella. De esta manera, invirtió 160 millones de euros entre las temporadas 2011-12 y 2012-13 para potenciar la plantilla, lograría clasificarse a la Champions League 2012-13 y llegarían hasta cuartos de final. Paralelamente, en 2011 el Ayuntamiento adjudicó el proyecto de ampliación de este puerto a la sociedad Nas-Marbella, una unión temporal de empresas (UTE) entre Al-Thani, el Ayuntamiento y la empresa municipal de puertos Marbellí. Así, el jeque aseguró la explotación del puerto durante cuarenta años (CAA, 2011).

Usando las búsquedas en la web como proxy de popularidad, es posible identificar que a partir de 2010 la popularidad de Al-Thani fue creciente. Para ello se hace uso de Google Trends, que muestra proporcionalmente, con valores entre 0 y 100, el nivel de búsquedas realizadas en la web de un término. Partiendo de un índice de referencia igual a 9 en 2008, el nivel de búsquedas del término “Al-Thani” en España incrementó a 34 en 2010 y alcanzó su punto más alto igual a 100 en 2012. En la Tabla 2 se describe la evolución de este índice (azul oscuro representa mayor popularidad):

Tabla 2. Popularidad de Abdullah Al-Thani en España.

Sin embargo, el jeque dejó de invertir desde la temporada 2013-14, coincidiendo con obstáculos del proyecto en La Bajadilla. Al-Thani debía convertir la UTE en una nueva sociedad que sería titular de la concesión y responsable jurídica. Intentó hacerlo en Qatar, pero fue rechazado por la APPA (Agencia Pública de Puertos de Andalucía). Más aún, se estipulaba que el capital social de la sociedad debía equivaler al 25% total de la inversión, pero Abdullah pretendía reducir dicho monto. Ante los reiterados incumplimientos de Al-Thani, la APPA inició trámites para resolver el contrato de concesión. Así, frente a la imposibilidad de llevar a cabo la obra, el jeque perdió interés en el Málaga.

En resumen, las visiones de corto y largo plazo explican los patrones opuestos que tomaron a partir de 2012 los proyectos en ambos clubes. Dos años después de que Tamim comprara el club, el PSG se convirtió en la temporada 2012-13 en el quinto club con mejores ingresos en Europa con 398,8 millones de euros. En las temporadas 2013-14 y 2014-15 estos crecieron a 474,2 y 480,8 millones de euros, respectivamente (Deloitte, 2017). Por otro lado, en el Málaga se generaron ingresos muy inferiores a los del PSG (Gráfica 1). El éxito del proyecto PSG se explica porque está pensado de forma global, trasciende más allá de la figura de Tamim y es usado como herramienta geopolítica para mostrar el dominio qatarí. En contraste, el proyecto del Málaga, en cabeza de Abdullah, estuvo motivado por el prestigio y el reconocimiento alrededor del jeque. El proyecto fracasó con relativa facilidad debido a los obstáculos que encontró el jeque para desarrollar la obra en el Puerto de la Bajadilla.

'Gráfica 1. Perfil de ingresos: PSG vs. Málaga (2009 – 2016)'

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

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Palco 23. (2016). Evolución de las cuentas del Málaga CF en la era Al-Thani. Información económica del negocio del deporte. Septiembre 2017.

Pérez, F. (2012). El jeque catarí dueño del Málaga empantana el puerto de Marbella. El País. [en línea], disponible en: https://elpais.com/ccaa/2012/12/06/andalucia/1354815368_787318.html

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