El mal recuerdo de Francia 98

Colombia, rumbo al Mundial de Francia 1998, voló durante la primera ronda de la fase eliminatoria. Sin Brasil, clasificado de antemano por ser Campeón del Mundo, ganó cinco y...

Colombia, rumbo al Mundial de Francia 1998, voló durante la primera ronda de la fase eliminatoria. Sin Brasil, clasificado de antemano por ser Campeón del Mundo, ganó cinco y empató dos partidos de los primeros siete que disputó.


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En Barranquilla derrotó con superioridad a Paraguay (1-0), Uruguay (3-1) y Chile (4-1). De visita ganó en Quito (0-1), y Venezuela (0-2) y empató en Lima (1-1) y Bolivia (2-2). Sobrados en la clasificación. Tras la octava jornada en la que le tocó descansar, a Barranquilla llegó Argentina. Un disparo sin ningún peligro del ‘Piojo’ López en el minuto 10, cogió tan dormido a Mondragón que correteó la pelota hasta adentro de la red colombiana. Los comentaristas de televisión sólo cantaron el gol cuando vieron a Mondragón agarrarse la cabeza y al Piojo gritando gol en un estadio que no entendía lo que pasaba.

El partido ante Argentina fue un punto de inflexión. Se perdió en Asunción (2-1) y nuevamente en Barranquilla de local ante Perú (0-1). En Montevideo se empató 1-1 gracias a un gol rarísimo de Ricard que de espaldas a la portería metió el balón, aparentemente, con el empeine del pie. Descache u obra de arte, lo cierto que el punto dio aire a Colombia.

La siguiente escala fue en Chile que nos empacó cuatro goles. Tres partidos de local ante las débiles Ecuador, Bolivia y Venezuela dieron la clasificación a un Mundial por tercera vez consecutiva. Colombia cerró en Argentina con un empate a uno.

Esa Colombia giraba en torno al veterano ‘Pibe’ Valderrama, Rincón y Asprilla. . Mondragón, a pesar del falló aquel, era un gran arquero y se tenía una robusta pareja de centrales con  Bermúdez (luego triunfador en Boca Juniors) e Iván Ramiro Córdoba (quien ya triunfaba en San Lorenzo). Al llegar a Francia, inexplicablemente el ‘Bolillo’ Gómez decidió que debía jugar el ‘Shaka’ Palacios en reemplazo de I.R. Córdoba. Era un futbolista que según él mismo relató alguna vez debió llamar a Oscar Córdoba el primer día que intentó bañarse en un hotel europeo porque “las duchas tenían gran cantidad de botones y llaves” y no consiguió que saliera agua. Su experiencia europea era nula.

Ya en Francia, ante Rumania se perdió, ante Túnez se ganó sin mucho alarde y ante Inglaterra, a pesar de las lágrimas de Mondragón, nunca hubo chance. En medió quedaba la expulsión de Asprilla del grupo quien ya no era el de los años dorados en el Parma.

La última victoria de Colombia en la eliminatoria rumbo a Rusia 2018 fue en marzo del 2017, un 0-2 en Ecuador que a falta de cuatro partidos dejaba a Colombia con medio pie en el Mundial. Como 20 años atrás, la selección terminó en fase decreciente. Los problemas no parecen ser de grupo, sino de falta de fútbol y, también, quizás de escasa renovación. El grupo actual es la base del Mundial de Brasil, con el agravante de que varios no juegan con regularidad en sus clubes. Ospina el ejemplo más notorio. Pekerman ha demostrado ser fiel a su grupo de jugadores, eso no es reprochable. Pero previendo que quizás uno, dos o tres de los intocables no lleguen en condiciones futbolistas óptimas a Rusia, los partidos amistosos deben servir para explorar alternativas.  De la historia hay que aprender.

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  • Moisés Berducido

    Hola, espero que hayas pasado una muy feliz Navidad y que el nuevo Año sea de lo mejor para tí:

    Esta entrada la había leído hace unos meses, pero hasta ahora puedo comentarte algo. Si, Colombia tiene un aura tan Mundial 1998 que hasta parece un calco que hace temer lo peor. Otra situación es el estado de los jugadores: Ospina es un grave handicap en contra, no juega mucho en el Arsenal y cuando sale, no lo hace tan bien; debería considerarse mejor a Leandro Castellanos o Camilo Vargas. En defensa, Zapata, Cuadrado y Armero se me antojan serán los elegidos a titulares y al menos en mi caso, creo que Zapata sobra, el AC Milan es una ruina y Zapata no se escapa de ser parte del fiasco. Davinson Sánchez, Santiago Arias, Oscar Murillo y William Tesillo deberían ser considerados como las mejores alternativas para esta área (por cierto, tengo muy poco visto a Balanta, ¿que tal es? cumple con cuota de rejuvenecimiento en la plantilla y he he leído varias loas hacia su desempeño). El medio campo hay bastante gente como Macnelly Torres, Carlos Sánchez, Wílmar Barrios y James Rodriguez, estos me imagino serán los “elegidos”. James debe centrarse, o decide ser de una buena vez “ese” jugador el cual apuntaba a ser, o bien, a seguir hundiéndose entre la lisonja de los aduladores que jamás le hacen bien. Yimmi Chará, con su cuenta goleadora podría ser un magnífico jugador para ponerle presión al buen James. Abel Aguilar y Edwin Cardona me siguen pareciendo jugadores muy interesantes. El ataque es una línea preocupante; Falcao ha demostrado que con trabajo duro y un perfil bajo se puede volver a la cima, es Goleador de la Ligue 1 con el Mónaco (Champions 2016-17 de grandes recuerdos) y en un gran estado de forma, salvo lesión grave o bajada en rendimiento, todo apunta que “El Tigre” quiere su revancha luego de no participar en Brasil 2014. Pero precisamente el hecho que el siguiente hombre en la lista sea Luis Muriel (que en Sevilla no está rindiendo a como lo esperaban), Miguel Borja (prometedor, pero también una incógnita) o Carlos Bacca (una sombra a préstamo en Villarrael luego de no convencer a la directiva del Milan), muy alejado del perforarredes del Sevilla. Teo Gutierrez sería el acompañante de Radamel adelante o bien, imagino Duvan Zapata. De verdad, la papeleta de Pekerman es difícil, pero hay una esperanza, el grupo no es muy complicado, a diferencia del “Grupo de la Muerte” que fue el grupo G del Mundial de 1998, porque ahí estaba la mejor Rumania de la historia (y verdugo de Colombia en 1994), una Inglaterra que prometía mucho (y luego no cumplió) y hasta una Túnez bastante más complicada de lo que se creía. El grupo que comparte Colombia están Senegal (de vuelta a un Mundial luego de su aventura en el 2002), Japón (selección que no veo mucho mejor que la de hace 4 años) y Polonia (Lewandowski + lo que queda de Milik y 9 más). No debería ser complicado ganarle a Senegal y Japón y disputarle (y ganarle) el primer puesto a los polacos. En la siguiente ronda podrían estar Inglaterra, Bélgica o hasta Panamá. Los ingleses son parte del viejo y amargo recuerdo de 1998, una selección que tiene argumentos para llegar lejos, como suficientes complejos (irónicamente) para hacer el papelón e irse a casa desde temprano, los belgas uno de los grupos más prometedores (aunque sobrevalorados) para hacer algo gordo y Panamá tiene al “Bolillo” Gómez como DT, y un proceso muy bueno a las espaldas de esa selección, aunque la verdad si llegan a pasar de ronda, serían el mayor caramelo para el sorteo.

    • Gracias. Los mejores deseos para el 2018!

      Armero no volverá ya a la selección Colombia. El problema grave lo veo en la portería. Ospina no juega y un portero sin fútbol es gol en contra por partido! Falcao está jugando y, afortunadamente también James. En la mitad habría que observar a Duque, el mejor de las finales en el torneo colombiano. Castellanos tristemente se lesionó y no le fue bien en la gira asiática. Pero sí creo que es preferible un buen arquero que juegue regularmente, a uno muy bueno, pero nunca juega. Al final, éste último va a cometer más errores.

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